Foto: zoo antwerpen

Giraf krijgt tweede leven tussen Antwerpse studenten

Op de campus Drie Eiken van de UAntwerpen in Wilrijk is dinsdagavond het skelet van giraf Dana voorgesteld, die vorig jaar is gestorven in de Antwerpse Zoo. ‘Het skelet zal actief gebruikt worden in de opleidingen diergeneeskunde en biologie.’

De twintig jaar oude giraf Dana stierf in augustus 2017 in de Zoo van Antwerpen. ‘Onze dierenarts onderhoudt contacten met musea, wetenschappelijke instituten en universiteiten’, zegt zoölogisch directeur Linda Van Elsacker.

‘Voor het skelet van Dana kwamen we uit bij de Antwerpse Universiteit’, waar we al jaren intensief mee samenwerken voor heel wat onderzoeksprojecten.’

Chris Van Ginneken van het departement Diergeneeskunde aan de UA nam het dier graag in ontvangst. ‘Met een team van drie zijn we twee weken na het overlijden van het dier begonnen met de dissectie van het kadaver. Daarna hebben we alles overgebracht naar de universiteit en het skelet verder geprepareerd.’

Ongeveer vijftien maanden later staat het skelet, op handgemaakt metalen frame, in gebouw S van campus Drie Eiken. Niet gewoon ter decoratie. Het skelet is zo gemonteerd dat onderdelen als de schedel, de nek, het voor- en achterbeen er gemakkelijk kunnen afgehaald worden voor gebruik in de les.

‘De keuze voor een giraf lijkt misschien wat vreemd’, zegt Van Ginneken. ‘Maar in onze opleidingen leggen we veel nadruk op vergelijkend onderzoek. De lange nek van een giraf heeft bijvoorbeeld zeven halswervels, net zoveel als een koe, een hond of een muis, maar toch is een giraffennek veel buigzamer.’

Bovendien werden alle botjes vooraf ingescand voor later wetenschappelijk onderzoek. ‘Voor ons is dit bijzonder waardevol materiaal om te ontdekken wat de link is tussen de vorm van een onderdeel en de functie die het vervult’, aldus Van Ginneken.

Giraf krijgt tweede leven tussen Antwerpse studenten
Foto: BELGAONTHESPOT
Giraf krijgt tweede leven tussen Antwerpse studenten
Foto: BELGAONTHESPOT
Bron: BELGA