Foto: AFP

Nieuwe blog moet zwijgcultuur doorbreken: ‘Hij raakte mijn borsten aan en deed mijn tepels pijn’

‘Wil je mijn pannenkoeken proeven?’ Die vraag kreeg een stagiaire van een parlementair medewerker die ze niet kende. Een nieuwe blog moet de zwijgcultuur over grensoverschrijdend gedrag in het Europees Parlement doorbreken.

Op de eerste dag van haar stage, in december 2017, stapte een man mee de lift in, zo luidt een getuigenis. ‘Hij bekeek me van top tot teen en zei dat er niet veel mooie vrouwen in het Europees Parlement werken. Hij zei dat ik zijn “pannenkoeken zou moeten proeven”. Ik was verbaasd. Hij kwam dichter en dichter. En dan zei hij dat “pannenkoeken ’s ochtends moeten worden gegeten” en dat ik ze bij hem thuis mocht proberen. Ik was verlamd van de angst.’

Een andere vrouw zegt dat ze is aangerand door een collega. Op 3 oktober 2017 diende ze een klacht in, vertelt ze, maar tot nu toe zonder reactie. Op een officiële missie deelde ze een Airbnb met een collega. ‘Mijn collega kwam in zijn onderbroek mijn kamer binnen. Toen ik vroeg om me met rust te laten, viel hij me aan. Hij raakte mijn borsten aan en deed mijn tepels pijn. Hij wou niet stoppen. Daarna wreef hij zich tegen mijn billen aan. Hij had een erectie. Nadat ik vijf minuten had gevraagd om te stoppen, moet hij het beu zijn geworden. Tot mijn grote opluchting is hij vertrokken.’

Een mannelijke stagiair vertelt dan weer hoe hij werd lastiggevallen door een mannelijke collega die hij de nacht in zijn kamer had laten doorbrengen. ‘Ik bleef zijn handen wegduwen en zei dat hij moest stoppen.’

Zwijgcultuur

Dat ook in de Europese instellingen mannen met losse handjes rondlopen die denken dat ze kunnen profiteren van hun machtspositie, was al langer duidelijk. Eerder verzamelde de website Politico getuigenissen van slachtoffers. Medewerkers van het Europees Parlement hebben in navolging daarvan een blog gelanceerd waarop anonieme getuigenissen gepost kunnen worden over seksuele intimidatie. Zes verhalen zijn nu gepubliceerd. Zo willen ze de druk op de ketel houden om grensoverschrijdend gedrag aan te pakken. En vooral: de zwijgcultuur doorbreken en slachtoffers aanmoedigen om een klacht in te dienen.

Een van de initiatiefnemers is de 27-jarige Française Jeanne Ponté, parlementair medewerkster van Edouard Martin. Zij hield een notitieboekje bij waarin ze ‘seksistische voorvallen’ noteerde die ze zelf meemaakte, zag of hoorde. ‘Dit kleine notitieboekje werd het bekendste notitieboekje van Brussel’, zo zei ze bij de lancering van de blog. ‘Waarom? Omdat hier getuigenissen van slachtoffers van seksisme en aanranding instaan van medewerkers in het Europees Parlement.’

De blog is een digitale versie van haar boekje. Volgens Ponté is er nauwelijks iets veranderd in de EU-bubbel sinds het parlement vorige jaar nieuwe maatregelen heeft aangenomen. ‘We zouden allemaal moeten nadenken waarom slachtoffers geen klacht indienen. Het is geen heksenjacht, maar de blog moet ons helpen om betere regelgeving te krijgen.’

De persdienst van het Europees Parlement laat weten dat de implementatie van de maatregelen die in oktober 2017 zijn afgesproken, vordert. ‘Het Europees Parlement heeft een zerotolerancebeleid tegenover elke vorm van grensoverschrijdend gedrag’, benadrukt Europees Parlementsvoorzitter Antonio Tajani.