Foto: pn

Regering wil meer factchecking en heeft er geld voor over

De regering gaat een fonds steunen dat projecten rond factchecking aanmoedigt. Want, zegt premier Michel: ‘Factchecking is essentieel in een samenleving die gebaseerd is op waarden en vrijheden.’

In zijn State of the Union had premier Michel het ook over nieuws en (buitenlandse) propagandisten die ons bestoken met desinformatie.

‘Elke dag is er een nieuwe buzz. We trappen te vaak in de val van fake news. Zonder altijd te checken of te verifiëren of het wel klopt. Democratie is een verantwoordelijkheid van en voor iedereen. Factchecking is essentieel in een samenleving die gebaseerd is op waarden en vrijheden. Die waarden en vrijheden willen wij niet opgeven.’

Daarom werkt de regering, in casu vicepremier Alexander De Croo (Open VLD), aan de uitbouw van een fonds dat initiatieven rond factchecking wil stimuleren.

Het fonds is één van de uitlopers van de expertenconsultatie inzake fake news en online desinformatie die eerder dit jaar liep. Die experts wezen er toen op dat in heel wat landen interessante initiatieven rond factchecking lopen, onder meer in de Scandinavische landen, Nederland en Frankrijk. Bij ons bestaat die cultuur van factchecking minder.

Alexander De Croo: ‘Het kan nooit de bedoeling zijn dat overheden bepalen wat juist en fout nieuws is. Wel moeten we burgers weerbaar maken zodat ze zelf sterk staan en voor zichzelf kunnen uitmaken wat accurate informatie is, en wat totale fictie. Met dit nieuwe fonds willen we initiatieven stimuleren die burgers tools aanreiken om desinformatie te ontmaskeren. Dat is niet onbelangrijk in de aanloop naar de Europese, federale en regionale verkiezingen, want we weten dat buitenlandse propagandisten op vinkenslag zitten om het democratisch debat in ons land te verstoren.’

Concreet

Het fonds zal begin volgend jaar van start gaan met 1,5 miljoen euro.

Concreet kan het onder meer gaan over de ontwikkeling van tools die burgers moeten toelaten om beter te begrijpen welke organisaties achter bepaalde onlineadvertenties schuilgaan, over het uitwerken van objectieve en betrouwbare indicatoren van bronnentransparantie of over tools die toelaten om manipulatie van videobeelden te controleren.