Foto: VTM

VTM Nieuws draait ontslag terug: Nicholas Lataire opnieuw hoofdredacteur

Nicholas Lataire, die donderdag nog ontslagen werd als hoofdredacteur van het VTM Nieuws, zal nu toch weer de nieuwsdienst van de commerciële omroep leiden. Al krijgt hij voortaan An Goovaerts naast zich. Dat heeft de directie van Medialaan 'na rijp beraad' beslist.

De terugkomst van Lataire werd dinsdag op de nieuwsvloer van VTM bekendgemaakt door ceo’s Erwin Deckers en Dirk Lodewyckx, zo meldt Medialaan in een persbericht. Dat duo had vorige week donderdag nog op diezelfde vloer het ontslag van Lataire aangekondigd, samen met dat van directeur Nieuws Kris Hoflack.

'De laatste dagen zijn er in alle sereniteit open gesprekken geweest tussen mensen die het beste voor hebben met elkaar, met VTM Nieuws en met Medialaan', klinkt het. 'Deze constructieve dialoog heeft tot de beslissing van vandaag geleid.'

'Een onwaarschijnlijke opeenstapeling van gebeurtenissen heeft er vorige week voor gezorgd dat we oog in oog kwamen te staan met een onmogelijke situatie op onze nieuwsvloer en in ons bedrijf', reageren ceo’s Deckers en Lodewyckx. 'Er moest snel en kordaat ingegrepen worden. Een beslissing terugdraaien en de pijnlijke situatie van vorige week opzijzetten, doe je niet zomaar. We zijn dan ook heel blij dat Nicholas en An de uitdagingen vanaf nu samen gaan aanpakken. Als één team, in alle openheid en met veel trots.'

Nicholas Lataire keert dus terug naar de VTM-nieuwsdienst. 'De laatste dagen is er heel veel gebeurd. We hebben in alle openheid gesprekken gevoerd en draaien nu een bladzijde om', zegt hij volgens het persbericht. 'Ik zie het geweldig zitten om samen met An als één team het succesverhaal van VTM Nieuws voort te zetten.'

De rust op de redactie van de VTM Nieuwsdienst kan nu eindelijk terugkeren, volgens anker Stef Wauters. ‘Ik ben trots dat ik voor een bedrijf werk waar de directie de moed heeft terug te komen op een beslissing die genomen is op basis van verkeerde informatie.’

Verkeerde keelgat

Vorig jaar stapte Lataire nog met Stef Wauters en enkele andere journalisten naar de directie om het ontslag van directeur Nieuws Kris Hoflack te eisen. Donderdag lekte in De Morgen een e-mail uit waarin dertien journalisten, onder wie Elke Pattyn, Julie Colpaert en Faroek Özgünes, bij de directie de inhoudelijke keuzes van Lataire aanklaagden (zonder hem bij naam te noemen).

Lataire werd daarop ontslagen, maar dat schoot bij een ander deel van de redactie dan weer in het verkeerde keelgat. Minstens drie zwaargewichten op de redactie stapten naar de directie om hun ontslag aan te bieden. Een groot deel van de redactie eiste dat de directie het ontslag van Lataire zou intrekken. Dat is nu gebeurd.

Wel zal Lataire voortaan worden bijgestaan door An Goovaerts, die vrijdag door de VTM-directie naar voor was geschoven als tijdelijke hoofdredacteur. Zij zegt dat ze 'heel blij is dat de ervaring van Nicholas aan boord blijft' en zegt ernaar uit te kijken samen met hem het team van VTM Nieuws te leiden.