Foto: AFP

Amerikaans vicepresident Pence wil meewerken aan Rusland-onderzoek

Als speciaal aanklager Robert Mueller dat vraagt, is vicepresident Mike Pence bereid met hem te praten over de mogelijke inmenging van Rusland in de verkiezingen. Pence ontkent intussen dat hij de auteur is van het opinieartikel dat de Amerikaanse politiek al een week in de ban houdt.

Amerikaanse vicepresident Mike Pence is bereid zijn volle medewerking te verlenen aan het onderzoek van speciaal aanklager Robert Mueller naar Russische inmenging bij de Amerikaanse verkiezingen. Dat heeft hij gezegd in het CBS-programma Face the Nation. ‘We hebben tot nu toe alle gevraagde informatie gegeven en dat zullen we ook blijven doen.’ Een vraag voor een gesprek is er nog niet geweest, zegt Pence. ‘Maar ik ben meer dan bereid om dat te doen.’

Pence is een van de mensen uit de entourage van de Amerikaanse president Donald Trump naar wie gekeken wordt als mogelijke auteur van het anonieme opinieartikel dat eerder deze week in The New York Times verscheen. Daarin zegt een ‘hogere medewerker’ van de president dat ‘gelijkgezinde collega’s en ikzelf hebben beloofd om delen van zijn programma en zijn slechtste neigingen te dwarsbomen’. Het artikel veroorzaakte behoorlijk wat deining. Het verscheen een dag nadat The Washington Post berichtte over het nieuwe boek van Watergate-journalist Bob Woodward, dat evenmin een fraai beeld van de gang van zaken in het Witte Huis schetst.

‘Onwetendheid over werking Witte Huis’

Pence ontkende eerder al de auteur van het opiniestuk te zijn en voegt daar nu aan toe dat het met weinig kennis van zaken geschreven is. ‘Wie dit geschreven heeft, weet niet echt wat er in het Witte Huis gebeurt. Is hij veeleisend? Ja. Is hij een sterke leider die dingen zo snel mogelijk uitgevoerd wil zien? Ja. Maar zeggen dat wat we de voorbije maanden bereikt hebben gebeurd is ondanks deze president, geeft blijk van onwetendheid over de president en de regering.’ Ook het boek Woodward deed Pence op dezelfde manier af. ‘Het toont een compleet onbegrip van hoe dit Witte Huis werkt.’

In het artikel in The New York Times is sprake van het ‘25ste amendement’, waarmee een president uit zijn ambt ontheven zou kunnen worden. Pence zou in dat geval overnemen. Pence zegt dat hij nooit deelgenomen heeft aan gesprekken hierover. ‘Neen, nooit. En waarom zouden we ook?’

Degene die het stuk geschreven heeft, zou er volgens Pence goed aan doen de eer aan zichzelf te houden door ontslag te nemen. ‘De meningen in het artikel zijn niet alleen misleidend en oneerlijk, maar ook on-Amerikaans. Ze vormen een aanslag op onze democratie.’