Foto: Hollandse Hoogte

Leger valt Vikings en Spartacus aan

Met een ‘Battlefield Run’ wil Defensie meer jongeren in contact brengen met het leger. Voor wie wil, wacht er na vijftig hindernissen een jobaanbod.

Is dertien kilometer afzien in een militaire setting helemaal uw ding? Goed nieuws. Het Belgische leger organiseert op 29 september voor de eerste keer de ‘Battlefield Run’, een hindernissenrace genre ‘Strong Viking’ of ‘Spartacus Run’, maar dan in de kaki variant. De wedstrijd vindt plaats in en rond het Fort van Brasschaat en het nabijgelegen vliegveld en antitank­kanaal. Bosrijk en erg modderig terrein dus, met onderweg een vijftigtal hindernissen. Onder meer een schietproef (met airsoft-geweren) en granaatwerpen. Dat laatste  uiteraard met dummy’s. 

Defensie kent de komende jaren een grote uitstroom, waardoor er fors aangeworven moet worden. Dit soort events moet helpen de instroom op te krikken. ‘Hier bereiken we onze doelgroep veel beter mee dan met een stand op een opendeurdag’, zegt eerste sergeant Cédric Van de Putte, die de wedstrijd mee organiseert. ‘Defensie steekt zijn nek uit en neemt een risico door zelf zo’n wedstrijd in te richten. Maar met de inschrijvingen zit het goed. Oorspronkelijk mikten we op driehonderd deelnemers, maar intussen zijn er al meer dan zeshonderd ingeschreven.’ 

Dichter bij huis

Een andere nieuwigheid om jongeren te overtuigen, zijn opleidingen dichter bij huis. Tot voor kort vonden die allemaal plaats in Leopoldsburg, ook voor rekruten uit Antwerpen of van de Kust. Die worden nu geregionaliseerd. Rekruten uit Antwerpen en de Kempen krijgen hun opleiding voortaan in Brasschaat, waar er enkele dagen na de Battlefield Run ook een extra jobdag is.

Eigenlijk is het vreemd dat ­Defensie nu pas met de Battlefield Run komt aanzetten. Het leger heeft de terreinen, de knowhow en het materieel in huis. Majoor Koen Staelens, van het organiserende bataljon Artillerie, lacht. ‘De voorbije jaren hebben we het wat druk gehad. Operatie Vigilant Guardian (OVG), waarbij het leger de politie bijstond op straat, legde een grote claim op het leger. Als we evenveel mensen voor OVG zouden moeten leveren als de voorbije jaren, dan krijg je dit niet georganiseerd. Maar het is net ­belangrijk dat we dit kunnen doen. We moeten investeren in onze bekendheid bij het grote publiek.’ 

 Op 29 september is er eerst een run voor militairen, die nog net iets zwaarder is. ‘Daarna vallen een paar hindernissen weg om het haalbaar te houden’, zegt Staelens. Hij wil nog niet te veel in zijn kaarten laten kijken, maar een obstakel dat aangepast wordt, is het overbruggen van 40 meter water langs een touw. In de niet-militaire versie is dat ‘maar’ 16 meter. ‘Met wat hulp van vrienden, moet iedereen de race aankunnen.’ 

www.thebattlefieldrun.be