• Fernando Hierro

Spanje ontslaat bondscoach net voor WK, ex-international neemt over

De Spaanse voetbalbond heeft coach Julen Lopetegui op straat gezet twee dagen voor de eerste match op het WK voetbal in Rusland. 'De bond had geen keuze.' Technisch directeur Fernando Hierro vervangt Lopetegui voor de rest van het tornooi.

'Winnen is heel belangrijk, maar er zijn dingen die nog belangrijker zijn dan dat, zoals de manier van werken.' Het nieuws dat Julen Lopetegui een driejarig contract heeft ondertekend bij Real Madrid, is ook in Spanje als een bom ingeslagen. De Spaanse voetbalbond kondigde woensdagochtend onverwacht een persconferentie aan. Voorzitter Rubiales kondigde daarop het ontslag van Lopetegui aan.

 'We danken Julen voor alles wat hij heeft gedaan. Hij is een van de mensen die verantwoordelijk is voor onze aanwezigheid hier in Rusland, maar we worden gedwongen hem te ontslaan. Er moet een duidelijk signaal gegeven worden aan werknemers van de Spaanse Federatie. Er zijn bepaalde normen en waarden waar we ons aan moeten houden.' 

'Ik voel me niet verraden', benadrukte Rubiales op de persconferentie. 'Ik heb wel problemen met hoe het gelopen is, zonder enige inspraak van de Spaanse voetbalbond. Dit is iets wat we niet kunnen negeren. Lopetegui is een absolute professional, maar afspraken zijn belangrijk. We hebben gewetensvol gehandeld en wat we deden was met volle verantwoordelijkheid.'

'Real Madrid is op zoek naar de best mogelijke coach, en dat is ook legaal, daar ga ik niets over zeggen', vervolgde Rubiales. 'Maar de coach kan dit soort dingen niet op deze manier doen terwijl hij werknemer is van de Spaanse voetbalbond. Ik was pas vijf minuten voor de officiële aankondiging op de hoogte.'

Onervaren vervanger

Volgen Marca zouden de spelers wel geprobeerd hebben om in te grijpen. Ze zouden hun vertrouwen in de coach uitgesproken hebben. 'Ik heb met de spelers gepraat en ze hebben mijn boodschap goed begrepen. Ze gaan er alles aan doen om met de nieuwe technische staf het WK te winnen. Het was een moeilijk moment toen hij afscheid nam van de spelers, met wie hij een goeie band heeft. Maar we moesten deze beslissing nemen.'

Technisch directeur Fernando Hierro zal de Spaanse selectie voor het verdere verloop van het tornooi coachen. Hierro speelde 89 keer voor La Furia Roja en trad aan op vier WK's, maar zijn ervaring als hoofdtrainer beperkt zich tot één seizoen bij de Spaanse tweedeklasser Real Oviedo.

Spanje speelt vrijdag zijn eerste wedstrijd op het WK tegen Portugal.