Foto: Photo News

Kamer stemt voor gedeeltelijke inhouding dotatie prins Laurent

Prins Laurent verliest dit jaar 15 procent van zijn dotatie. De plenaire Kamer besliste in de nacht van donderdag op vrijdag om een deel van zijn dotatie in te trekken, met 93 tegen 23 stemmen. De regering wilde een sanctie voor de prins, omdat die zonder toestemming in legeruniform een plechtigheid had bijgewoond op de Chinese ambassade. Een ultieme poging om de Kamerleden van mening te doen veranderen, werd niet ernstig genomen.

In een emotionele brief aan de Kamerleden klaagde Laurent donderdag aan dat hij geen fair proces krijgt en dat hij al zijn hele leven wordt gedwarsboomd. Bij aanvang van de bespreking in de plenaire Kamer, donderdag kort na elf uur, las Kamervoorzitter Siegfried Bracke de brief voor.

‘Eigenlijk is mijn hele bestaan het voorwerp van een proces, en dat proces is al lange tijd geleden begonnen. Het wordt onafgebroken gevoerd in de media’, schrijft Laurent. ‘Een waslijst aan onhandigheden, vergissingen, fouten, jaar na jaar langer, jaar na jaar bezwarender, want steeds à charge en nooit à décharge. Wie onder u zou bestand zijn tegen zo’n samenvatting van zijn leven?’

Het is duidelijk, de prins vindt het onterecht. ‘Sinds mijn prille jeugd is mijn bestaan ten dienste gesteld van mijn broer, van mijn familie en van de Staat. Ik heb niet mogen werken zoals ik wenste, noch projecten uitwerken die mij enige zelfstandigheid hadden kunnen bieden.’

De prins vindt dat hij gedwarsboomd werd. ‘Ik moest zelfs toestemming vragen om te trouwen, en tot op heden zet men het mij betaald dat ik huwde met een vrouw die ik liefheb, maar die geen titel of fortuin heeft. Die dotatie, die men in functie van politieke of mediawinden zegt te willen beperken of afschaffen, is de prijs van een leven, de prijs van mijn leven.’

'Prinsen en prinsessen niet verplicht dotatie aan te vragen'

'Het gaat om een inhouding van een dotatie, geen sanctie', benadrukte Patrick Dewael (Open VLD) na de stemming in de plenaire Kamer. Prinsen en prinsessen zijn niet verplicht om een dotatie aan te vragen, zei hij. 'Doen ze dat wel, dan hebben ze een plicht om regels te respecteren. Ik zou willen vragen dat de prins zich niet te veel wentelt in zelfbeklag', verwees hij naar de brief. 'Als de prins de dotatie weigert, kan hij een andere invulling geven aan zijn leven.'

Aanpassingen aan de dotatiewet zijn nodig, meent Peter Buysrogge (N-VA). 'Is de N-VA euforisch? Neen, maar een sanctie was wel nodig.' Deze procedure wordt 'voor de eerste keer, en hopelijk ook voor de laatste keer toegepast', gaf Sonja Becq (CD&V) aan.

Brief prins Laurent by De Standaard on Scribd

Niet te missen