Sven Gatz zegt op valreep af voor 'debat zonder vrouwen'

Sven Gatz, Vlaams minister van Cultuur en Media (Open VLD), heeft op de valreep afgezegd voor een debat van de Leuvense studentenvereniging Politika, omdat er enkel mannen in het panel zaten. ‘Zonder mij dus, sorry’, tweette de minister. Leuvens studentenblad Veto vermoedt een andere reden.

De faculteitskring Politika had voor haar debat over 'de macht van de overheid' Kristof Calvo (Groen), Sven Gatz (Open VLD), Sammy Mahdi (CD&V), Lorin Parys (N-VA), Bruno Tobback (SP.A) en Tom Van Grieken (Vlaams Belang) uitgenodigd.

Om 19 uur tweette Gatz nog dat hij aanwezig zou zijn op het debat. Maar hij kreeg daarop kritiek van partijgenote Ann Brusseel: ‘All male panel. Terwijl er zoveel studentes zijn’, tweette het Vlaams Parlementslid. Gatz reageerde door zijn aanwezigheid in te trekken. ‘Ik had het zelf ook te laat in de mot, maar dit is 2018: een panel zonder vrouwen is geen echt politiek debat. Zonder mij dus. Sorry Politika.’

In een reactie aan VRT NWS geeft Gatz meer uitleg: 'Ik was al onderweg toen ik doorhad dat er enkel mannen in het panel zaten. Ik heb me verontschuldigd bij de organisatoren. Maar ik had toch het gevoel dat het raar is om in 2018 enkel mannen uit te nodigen. De twee dames die het debat organiseren reageerden ontgoocheld. Maar ik denk dat studenten politieke wetenschappen wel begrijpen wat de politiek van de lege stoel is.'

'Vernederend'

Volgens de hoofdredactrice van Leuvens studentenblad Veto, Nora Sleiderink, die het debat modereerde, is er meer aan de hand. 'Sven Gatz vroeg een "special treatment" waarbij hij meer spreekminuten zou krijgen dan zijn gesprekspartners en vooraf ook nog een zegje zou mogen doen over burgerparticipatie. Als je dan nog zo probeert te scoren op de kap van de feministen is dat ronduit vernederend', zegt Sleiderink in een mail, die Veto dinsdagavond verspreidde.

Sleiderink vermoedt dat Sven Gatz op het allerlaatste moment heeft afgezegd omdat hij geen speciale behandeling kreeg. 'Hij wist al heel lang wie er aanwezig zou zijn en kon als hij een statement wou maken zelf een vrouw voordragen. Met op het laatste moment af te zeggen, heeft hij alleen maar de vrouwelijke moderatoren in de zak gezet.'

In studentenblad Veto zegt Sophie Vervynckt van Politika dat ze voor de samenstelling van het panel voor dit debat contact opnamen met maar liefst 24 vrouwen, maar dat geen van hen kon komen. 

Minister Gatz zegt dat zijn kabinet wel een aantal mails heeft gestuurd die tot misverstanden hebben kunnen leiden. 'Maar ik heb geen speciale behandeling gevraagd', zegt hij op Radio 1. 'Een politiek debat zonder vrouwen is niet meer van deze tijd. Ik heb het misschien wat laat vastgesteld, maar beter laat dan nooit. Het is vreemd dat ik als oudere man zo'n statement moet maken tegenover jonge vrouwen.'

Reacties

Lorin Parys (N-VA) noemde de beslissing van Gatz een publiciteitsstunt. ‘Jammer voor al de vrouwen in de organisatie en het publiek dat jullie (Open VLD, red.) zelf geen vrouw afvaardigen.’ 

Tom Van Grieken (Vlaams Belang) sloot zich aan bij Parys en noemt de reactie van Gatz ‘belachelijk’.

 

Kristof Calvo (Groen) was net als Gatz uitgenodigd, maar werd op de valreep vervangen door partijgenoot Imade Annouri. Die omschrijft het afzeggen van Gatz als 'net iets te makkelijk'. Sammy Mahdi (CD&V) drukte dan weer de hoop uit 'volgend jaar met vrouwen in een panel' te zitten.