CurieuzeNeuzen bij de vleet (maar nog niet genoeg)

Ruim 43.000 mensen schreven zich in voor CurieuzeNeuzen. Maar voor een optimale spreiding zijn nog kandidaten nodig.

Het burgeronderzoek naar luchtkwaliteit dat De Standaard lanceert met de Universiteit Antwerpen en de Vlaamse Milieumaatschappij, nam een vliegende start. ‘Maar we zijn er nog niet’, zegt projectleider Filip Meysman (UAntwerpen). ‘We hebben 20.000 meetpakketten ter beschikking. Om de meest interessante punten te kunnen uitkiezen, hebben we een veelvoud aan inschrijvingen nodig. Vanaf 50.000 kandidaten wordt het comfortabel.’

Blinde vlekken

De kaart van Vlaanderen raakt aardig gevuld, maar er zijn nog ­gaten. ‘Vooral langs de taalgrens, aan de Kust en in Limburg’, zegt Meysman. ‘We hopen dat ook mensen die in verkeersluwe gebieden wonen, zich inschrijven. We willen overal meten. Zo zien we hoe de luchtkwaliteit echt is voor mensen die in een autovrije straat of langs een park wonen. Parken worden door luchtkwaliteits­modellen doorgaans minder goed ingeschat, omdat die geen rekening houden met bomen.’

In deze video leggen we u nog eens uit wat stikstofdioxide precies is.

Scholen en gemeentehuizen worden bij de selectie sterk bevoordeeld. Vaak liggen ze op interessante plekken. De vraag hoe gezond de lucht is bij scholen, is bijzonder ­relevant. ‘En het meetpakket is ook een ideaal instrument om in de klas mee aan de slag te gaan’, zegt Meysman.

Ook verenigingen en bedrijven krijgen een lichte voorkeur: het zijn plaatsen waar veel mensen samen meten.

Het project wordt intussen opgepikt door lokale besturen. In Herentals roepen raadsleden van Groen, SP.A en CD&V hun burgers, scholen en verenigingen op zich in te schrijven. Dinsdagavond besliste het stadsbestuur de deelnamekosten van 10 euro voor elke geselecteerde kandidaat op zich te nemen. ‘De problematiek kwam het voorbije jaar al twee keer op de agenda’, zeggen gemeenteraads­leden Peter Verpoorten (Groen) en Bart Michiels (CD&V). ‘We hebben de indruk dat de officiële meetgegevens niet accuraat genoeg zijn voor onze gemeente. Dit is een kans om die blinde vlekken in te vullen.’

Burgers blijken ook bereid bij te dragen aan de kosten voor het project. CurieuzeNeuzen Vlaanderen kost 880.000 euro of 44 euro per meetpunt, waarvan het gros wordt gedragen door de drie partners. De resterende 10 euro betalen de deelnemers zelf. ‘In Hoboken gaf iemand aan het pakket van zijn minder gegoede buur te betalen als hij niet geselecteerd wordt en de buurman wel’, vertelt Meysman. ‘Het belangrijkste voor hen is dat er íémand in de buurt kan deelnemen.’