Beke: ‘De weg vooruit begint bij de voordeur’

'We laten onze identiteit niet bedreigen van buitenaf, door mensen die onze manier van leven in vraag stellen. Maar ook niet van binnenuit', dat zei CD&V-voorzitter Wouter Beke zaterdag in zijn nieuwjaarsboodschap. De partij kondigde aan één miljoen huisbezoeken te zullen afleggen in de aanloop naar de gemeenteraadsverkiezingen. De nieuwe partijslogan luidt 'niet links, niet rechts, maar de weg vooruit'.

De nieuwjaarsreceptie van CD&V vond dit jaar plaats in Lint, bij Antwerpen. In zijn speech pleit Beke opnieuw voor meer waardigheid, respect en fatsoen in de politiek. ‘Ik ben een rationele politicus. Ik loop inderdaad niet voortdurend zenuwachtig te Twitteren. Ik ben niet polariserend. Ik denk dat je door samenwerking verder geraakt dan door tegenwerking of zondebokken aanduiden.’

Met de gemeenteraadsverkiezingen van deze herfst in het achterhoofd stelt Beke dat grote veranderingen klein beginnen. ‘Lokale politiek gaat over concrete problemen en personen. Lokaal zijn oorlogsvluchtelingen geen cijfers in een krant, maar families van vlees en bloed. Armoede en werkloosheid zijn geen statistieken, maar problemen die een concreet gezicht krijgen.’

‘Daar gaat het over uw buurman die sinds zijn ontslag maar niet aan een nieuwe job geraakt. Over uw buurvrouw die geen anonieme moslima, is maar een vrouw van vlees en bloed die er alleen voor staat. Of de bakker die wil uitbreiden en moeite heeft om personeel te vinden.’

Beschermen zonder afschermen

Ook belangrijk voor CD&V: het beschermen van onze identiteit, zowel tegen bedreigingen van buitenaf als bedreigingen van binnenuit. ‘We laten haar niet bedreigen van buitenaf, door mensen die onze manier van leven in vraag stellen. Wie in Vlaanderen woont spreekt Nederlands en respecteert onze cultuur. Wie in Vlaanderen naar school gaat, doet dat in het Nederlands. Door onze taal te spreken versterkt men zijn eigen kansen.’

‘Maar we laten onze identiteit ook niet bedreigen van binnenuit. Vlamingen moeten kunnen kiezen waar hun kinderen naar school gaan, zonder rekening te moeten houden met je portemonnee. De vrijheid hebben om jezelf te zijn op straat, gelovig of niet. Genieten van een uitstekende gezondheidszorg, en niet je huis moet verkopen omdat je kanker krijgt. (...) We beschermen onze Vlaamse identiteit, zonder ons af te schermen van de wereld.’

Een miljoen huisbezoeken

De best bestuurde gemeenten van Vlaanderen zijn deze waar CD&V aan het roer staat, stelt Beke. ‘Dat valt niet te verbazen. Dat onze burgemeesters de beste bestuurders zijn evenmin. Wie anders heeft die ervaring? Wie anders heeft dat talent in huis? Wie heeft daarvoor de juiste stijl? Wie anders heeft daarvoor de visie: niet links, niet rechts maar de weg vooruit.’ Dat wordt ook de nieuwe slogan van de partij. Beke sloot zijn speech af met een oproep aan alle militanten op de nieuwjaarsreceptie om samen een miljoen huisbezoeken af te leggen voor de verkiezingen in oktober. ‘De weg vooruit begint bij de voordeur’, aldus Beke.

Vicepremier Kris Peeters belooft in Antwerpen zijn steentje bij te dragen. De armoede, de veiligheid en de mobiliteitsproblemen in de stad zijn de drie thema's die hij daarbij naar voor wil schuiven. Peeters durft ook zeggen dat zijn woning in Puurs nog niet verkocht is en dat hij in Antwerpen een appartement huurt. 'Huren is nu eenmaal een realiteit in de stad', aldus de CD&V'er. 'Maar we kijken uit naar iets om te kopen.'