Foto: BERT DE DEKEN / GVA

Asbest aangetroffen in straalmiddel dat vrij te koop is

In een Nederlands product om metaal te reinigen, zijn asbestvezels teruggevonden. Het product is ook in België in gebruik.

Onderhoudswerken aan de Afsluitdijk en aan tal van bruggen zijn in Nederland stilgelegd, nadat deze week het kankerverwekkende asbest is ­ontdekt. Dat zat in een product van Eurogrit uit Dordrecht, een dochterbedrijf van het Belgische Sibelco uit Duffel. Het gaat om korrels van aluminiumsilicaat die onder hoge druk tegen een ­ijzeren brug of een metalen romp van een boot worden gespoten, om die te reinigen of om verf of roest te verwijderen. ‘Daar is om een onbekende reden een zeer geringe hoeveelheid wit asbest in terechtgekomen’, zegt woordvoerder Noud Bex. ‘Meteen is beslist alle klanten aan te schrijven en het product terug te roepen. De fabriek ligt stil tot we de oorzaak kennen.’

Bruine zakken

Het gros van de productie is terechtgekomen bij industriële (zand)straalbedrijven, maar een beperkte hoeveelheid blijkt ook te zijn geleverd aan bouwcenters en verhuurbedrijven. ‘We kunnen niet uitsluiten dat het product bij consumenten is terechtgekomen, ook in België. Het product is verpakt in bruine papieren zakken van 25 kilo, met de vermelding Abrasive ISO 11126B/CS/G in blauwe letters.’

Boels Rental, een van de grootste verhuurbedrijven in ons land, bevestigt de terugroepactie: ‘We hebben meteen alle straalmachines en het bewuste product “in quarantaine” geplaatst’, zegt woordvoerder Yvo Hoppers.

Het Vlaamse Departement Omgeving kreeg intussen een melding van een Vlaams bedrijf dat het product gebruikt. ‘We hebben de andere klanten opgebeld en hen gezegd dat ze het product niet meer mogen gebruiken, verpakkingen niet mogen openen en eventueel geopende verpakkingen stofdicht moeten afdekken’, zegt een woordvoerster.

Geen ‘veilig asbest’

De aangetroffen concentratie van het asbest ligt onder de 100 mg/kg droge stof, klinkt het bij Eurogrit. ‘Dat is zo weinig dat het product volgens experts geen gezondheidsrisico’s meebrengt’, zegt Noud Bex. Al kan de woordvoerder verhoogde risico’s bij langdurige en onbeschermde blootstelling niet uitsluiten.

Wit asbest mag dan de minst gevaarlijke soort zijn, ‘er bestaat geen veilig asbest en er bestaat geen veilige hoeveelheid’, zegt de Nederlandse asbestdeskundige Jasper Kosters. ‘Hoe meer je ermee in contact bent geweest, hoe groter het risico.’