Foto: ycs

Indrukwekkend: pendelaar fietst elke dag 114 kilometer door weer en wind naar zijn werk

Je hebt pendelen met de fiets en je hebt Ken Van de Steene. Elke dag legt hij een tocht af van maar liefst 114 kilometer, de afstand van zijn huis in Merelbeke naar zijn werk in Schaarbeek en terug. Hij is alvast een goed voorbeeld voor ons allemaal vlak voor de Week van de Mobiliteit.

‘Jarenlang heb ik op hoog niveau gevolleybald’, steekt Ken Van de Steene van wal. ‘Toen ik stopte, vond ik een andere sportieve uitlaatklep in het fietsen. In het weekend deed ik lange tochten, tot ik besefte dat ik even goed met de fiets naar het werk kon rijden.’

Ken werkt al bijna twintig jaar in Brussel, de eerste vijftien jaar koos hij voor de trein om zijn woon-werkverkeer af te leggen. ‘Na een tijdje was ik dat beu. Maar bij mijn vorige werkgever was de fiets nemen geen optie, want er waren zelfs geen douches. De CM, mijn huidige werkgever, stimuleert ons wel om de auto te laten staan.’

Geperfectioneerd

Inmiddels pendelt Van de Steene al drie jaar zo’n drie tot vier keer per week met de fiets. Per jaar fiets hij zo twintigduizend kilometer bijeen. ‘Ik heb mijn route geperfectioneerd. In het begin volgde ik de steenwegen via Asse en Zellik, vandaag rij ik vanaf Aalst een stuk langs de Dender naar Ternat. Er zijn mooiere routes, maar die zijn langer. En 114 kilometer per dag is ruim voldoende. (lacht)’

‘Sommige mensen komen thuis en moeten nog sporten,’ gaat Van de Steene voort. ‘Als ik thuiskom, kan ik me volledig concentreren op mijn gezin. Akkoord, mijn dagen duren iets langer. Ik vertrek om tien voor zes en kom thuis tussen zeven en kwart na zeven – het hangt ervan af of ik wind in de rug heb of niet. Maar als ik thuis ben, dan ben ik ook echt thuis.’

Toch is sport niet de enige reden om te kiezen voor de fiets. ‘Ik zou het niet volhouden zonder ons mobiliteitsbudget. Per gefietste kilometer krijgen wij 23 cent. Per maand verdien ik vierhonderd euro met de fiets.’

Opletten geblazen

Van de Steene werd in die drie jaar een keer aangereden, maar zonder erg. Maar het blijft opletten. ‘Ik maak veel oogcontact met de automobilisten en heb geleerd om assertief te rijden. Wie zelf fietst, zal in de auto meer aandacht hebben voor de fietsers. Dat heb ik zelf ook gemerkt.’

Voor wie zelf wil pendelen met de fiets, heeft Van de Steene nog een tip. ‘Ga er niet automatisch van uit dat je langer onderweg zal zijn, zeker niet voor trajecten onder de twintig kilometer. Deze ochtend heb ik een collega ontmoet in Ternat die aan het stappen was naar het station. Ik was met de fiets en kwam twintig minuten vroeger aan op het werk.’