Foto: Facebook Wij2

‘Het vaderschap van Eline heeft me enorm verrijkt'

De Nederlandse Thijs de Bruijn, vader van drie kinderen, was gechoqueerd toen hij vernam dat zijn jongste dochter het syndroom van Down had. ‘Maar het vaderschap van Eline (3) heeft me verrijkt op manieren die ik nooit voor mogelijk heb gehouden’, zegt Thijs.

‘Je zou kunnen zeggen dat ik de grootste transformatie van mijn leven heb doorgemaakt. Ten goede, welteverstaan’. Dat zegt Thijs de Bruijn. Hij wil een duidelijke boodschap in de wereld sturen: goede voorlichting is belangrijk als het gaat over kinderen met het downsyndroom.

Vanaf 1 juli zal de NIPT, een test die nagaat of een foetus het downsyndroom heeft, worden terugbetaald voor zwangere vrouwen. De test zal nog maximaal 8.68 euro kosten, en wordt helemaal gratis voor vrouwen met een voorkeurregeling.

Daarmee laait de discussie over kinderen met downsyndroom op. ‘Ik stond helemaal niet positief tegenover het downsyndroom’, zegt Thijs. ‘Je kan nooit weten wat je zou doen, maar ik ben 99% zeker dat ik bij mijn vrouw zou hebben aangedrongen op abortus.’ Volgens Thijs heeft de maatschappij een verkeerd beeld van wat het downsyndroom inhoudt. ‘Als voorwaarde voor de NIPT wordt gesteld dat zwangere vrouwen goed geïnformeerd worden over alle mogelijke gevolgen. Maar als de maatschappelijke opinie, en ook die van de medische wereld, enkel negatief is, hoe kunnen vrouwen dan een objectief en goed geïnformeerd beeld krijgen?’

Daarom wil Thijs zijn verhaal doen. ‘Ik wil ook een positief geluid laten horen, zodat koppels een beter geïnformeerde keuze kunnen maken.’

Het koppel had een prenatale screening laten uitvoeren, en daarop bleek geen afwijking. Bij de geboorte ontdekten Thijs en zijn vrouw dat hun dochter toch het downsyndroom had. ‘Het vaderschap van Eline heeft me verrijkt op manieren die ik nooit voor mogelijk heb gehouden. Gaandeweg kwam ik er namelijk achter dat het doemscenario dat de maatschappij en medici me voorspiegelden niet waar bleek te zijn.’

Lied

Zijn verhaal inspireerde Thijs om een lied te schrijven. Initieel enkel voor zijn dochter, maar later verwerkte hij 50 andere vaders in de videoclip van het lied. ‘Ik wou mijn passie voor muziek inzetten om een boodschap van liefde te verspreiden. Het is een lied voor iedereen die het wil horen, maar in het bijzonder voor toekomstige ouders van kinderen met het syndroom van Down’, besluit Thijs.