24/05/2017 - Cultuur en Media
camera closecorrect Verwijs ds2 facebook gplus nextprevshare twitter video

Podiumkunsten

Mestizo Arts Festival wordt opgedoekt

Na een negatief subsidieadvies stopt Mestizo Arts Festival er na tien edities mee. Nochtans was het een van de meest succesvolle interculturele projecten uit de kunstensector.

Voor artiesten als Mokhallad Rasem en Aminata Demba te zien waren bij Toneelhuis, of Fikry El Azzouzi, Junior Mthombeni en Sachli Gholamalizad bij KVS, stonden ze al op de planken van het Mestizo Arts Festival. Sinds 2007 focuste MAF op de ‘kunst van de nieuwe stedelijkheid’: eerst in Antwerpen, daarna ook in andere steden.

Dat verhaal stopt nu, na een zoveelste negatief subsidieadvies van de Vlaamse Overheid. Opvallend daarin is dat net de doorstroom waar MAF zo voor geroemd wordt, een van de aangehaalde redenen is om het festival niet meer te subsidiëren. ‘De opmerking dat andere organisaties onze rol ondertussen gedeeltelijk overnemen, verbaast ons’, vertelt Tine De Pourcq van het overkoepelende Mestizo Arts Platform. ‘Dat is namelijk net onze bedoeling en geeft aan dat we goed bezig zijn, niet dat we nu moeten stoppen. Elk overleg in de kunsten eindigt namelijk nog steeds met de conclusie dat de sector te blank is.’

Doorstart

‘Dat andere organisaties onze rol ge­deeltelijk overnemen is net onze bedoeling, en het geeft aan dat we goed bezig zijn, niet dat we nu moeten stoppen’ Tine De Pourcq Mestizo Arts Platform

‘Toegegeven, in een ideale wereld waarin de stedelijke ­superdiversiteit vertegenwoordigd wordt op onze podia, had MAF niet moeten bestaan’, vertelt Orlando Verde, die de laatste editie van MAF cureerde. ‘Helaas is dat niet het geval. Elders in de beoordeling staat ook te lezen dat we meer inspanningen hadden moeten doen om een nieuw en ander publiek te bereiken. Terwijl er niet wordt vermeld dat ons publiek voor honderd procent “nieuw” is. De diversiteit aan toeschouwers op MAF is on­geëvenaard in de Vlaamse ­artistieke context.’

Het opdoeken van MAF ­betekent niet het einde van de interculturele projecten van de Mestizo-beweging. Oprichter Gerardo Salinas werkt nu als stadsdramaturg bij KVS. Van daaruit zal hij nog meewerken aan Wipcoop, een ‘intercity festival’ met work in progress van beginnende artiesten uit diverse culturen. Een ‘broeikas’ met effect: na de vorige editie van dit toonmomentenfestival werden er negen voorstellingen daadwerkelijk geproduceerd.

Verhuis

Mestizo Arts Platform verhuist ondertussen van de Arenbergschouwburg naar de Rataplan in Borgerhout. Daar wil het meer interculturele ­accenten leggen in de programmering, onder meer in buurthuis Zermatt op het ­nabijgelegen Terloplein. Ook andere projecten van het ­Mestizo Arts Platform, zoals Studio Urbanization en Mapping, blijven doorgaan.