Foto: Photo News

‘Tesla-arbeiders werken tot ze erbij neervallen’

Er duiken steeds meer verhalen op van arbeiders die de werkomstandigheden bij het bedrijf Tesla aanklagen. ‘Ik heb al mensen recht op hun gezicht zien vallen. Onze bazen zeiden dat we maar rond hen moesten lopen zolang ze op de grond lagen.’

‘Ik was zo blij toen ik te horen kreeg dat ik voor Elon Musk en Tesla mocht werken een halfjaar geleden. Maar nu ik hier werk, voelt werkelijk alles aan als de toekomst, behalve wij, de arbeiders.’

Aan het woord is een van de werknemers van de Teslafabriek in California die de Britse krant The Guardian te pakken kreeg voor een getuigenis. Met meer dan 100 bezoekjes van de ambulance aan de fabriek sinds 2014, worden de werkomstandigheden van de fabrieksarbeiders stilaan meer en meer in vraag gesteld.

60 à 70 werkuren per week

Een blogpost van een ervaren Tesla-arbeider, Jose Moran, die in februari op zijn persoonlijke pagina verscheen, gooide olie op het vuur:

‘Ik werk al vier jaar lang ongeveer 60 à 70 uur per week. Dat maakt mij niet enkel moe, maar ook trouw. Ik geloof in de visie van het bedrijf. Maar Tesla is geen start up meer. Het is een vaste waarde. Net zoals Elon Musk de kampioen van groene energie en innovatie is, hoop ik dat hij ook de kampioen van zijn personeel kan worden.’

Verder hekelde Moran het aantal ongevallen op de werkvloer. Met futuristische machines die hun namen ontlenen aan personages uit X-men kom je ver, maar het garandeert je geen veilige werkplek, vindt Moran. Dat hij verschillende mensen van zijn afdeling op korte termijn noodgedwongen zag afhaken door medische problemen, is volgens Moran te wijten aan zowel de hoge werkdruk als het gebrek aan ergonomisch verantwoorde machines.

‘Ik wil mijn rechterarm nog kunnen gebruiken’

Verschillende werknemers bevestigen aan The Guardian het verhaal dat de werkdruk in de Tesla-fabriek moordend zou zijn. ‘Mensen werken door tot ze er bij neervallen’, aldus Jonathan Galescu. ‘Ik heb al mensen recht op hun gezicht zien vallen. Onze bazen zeiden dat we maar rond hen moesten lopen zolang ze op de grond lagen.’

Een andere arbeider voelde onlangs wekenlang niets meer in zijn rechterarm. ‘Ik ben wakkergeschud nu. Ik wil die arm nog kunnen gebruiken.’

Toch denken de meeste arbeiders niet aan stoppen of minder hard doorwerken, klinkt het. Dat zou te maken hebben met de onmiddellijke terugval aan salaris bij ziekte.

Musk: ‘Sliep zelf op de grond’

De woordvoerder van Tesla reageerde ontgoocheld aan Reuters op de klachten, maar kan ze naar eigen zeggen wel plaatsen. ‘We zijn een bedrijf met 10.000 werknemers. Er zullen altijd geïsoleerde incidenten zijn, maar we vermijden zo veel mogelijk gevaarlijke situaties.’

Van Elon Musk zelf is geweten dat hij al enkele keren heeft gereageerd op de klachten. Begin 2016 verklaarde de ceo van Tesla nog dat hij soms op de grond slaapt: ‘Het is ongelooflijk pijnlijk - en ik denk ook verkeerd - om te denken dat ik niet geef om mijn mensen. Ik heb in een slaapzak op de werkvloer overnacht om zo veel mogelijk pijn te voelen. Ik weet dat mijn werknemers moeilijke tijden doormaken. Ik vind het als ceo dan ook mijn taak om nog meer te werken dan zij. Dat is wat managers moeten doen.’

Hier kunt u de hele reportage van The Guardian met getuigenissen van arbeiders lezen.

Bron: The Guardian, Reuters