Foto: ISOPIX

‘Ik word hier als voorbeeld gebruikt’

Jeroen Piqueur, de gevallen topman van Optima, reageert gelaten op zijn veroordeling. ‘Ik word hier als voorbeeld gebruikt zeker? Als je vecht tegen de instellingen, is dat je deel.’

Piqueur reageert in een reactie vrij gelaten op zijn veroordeling tot vier maanden cel, een geldboete, verbeurdverklaring en bestuurdersverbod. ‘Sinds de overname van Ethias Bank (omgevormd tot Optima Bank) en de inval van de BBI is er een echte heksenjacht op mij gestart.’

Over de grond van de zaak, of hij nu zich schuldig heeft gemaakt aan fiscale fraude, zegt hij dat hij er bij blijft dat alle geld in de structuren, of ze nu uit Belgische, Nederlandse, Luxemburgse of andere vennootschappen kwamen, dividendinkomsten waren en dus al belast. ‘Het is dus maar de vraag of de belasting verschuldigd was. De wetgeving hierover is in 2014 gewijzigd. Ik vind dit een zeer verrassend vonnis.’

Piqueur zegt dat hij de komende week overleg gaat plegen met zijn advocaten over een mogelijk beroep. Zo’n beroep zou opschortend zijn waardoor de straf van vier maanden effectieve cel erdoor op de lange baan geschoven zou worden in afwachting van een arrest. Over zijn kansen laat hij zich nog niet uit. ‘Er is een verschil tussen gelijk hebben en gelijk krijgen.’ Piqueur zegt nog dat wat hij allemaal meemaakt buiten proportie is en spreekt van een heksenjacht. Hij heeft ten slotte de indruk dat men hem gebruikt als fiscaal voorbeeld om een boodschap duidelijk te maken.

Piqueur werd door de Gentse strafrechter veroordeeld tot vier maanden cel, een boete van anderhalf miljoen euro en een verbeurdverklaring van 2,2 miljoen. De strafmaat komt er omwille van niet-aangifte van roerende inkomsten uit buitenlandse offshore-vennootschappen.