Foto: MICHEL VANNEUVILL

Uitbater supermarkt neemt harde maatregel tegen stelende vluchtelingen

Illegale vluchtelingen zijn niet meer welkom in de Carrefour Market in Zeebrugge. Wie er niet bepaald ‘Zeebrugs’ uitziet, mag zich aan een identiteitscontrole verwachten. ‘Elke dag zijn er verschillende diefstallen, dit kan zo niet langer’, zegt de zaakvoerder. Maar volgens de Privacycommissie is dat een brug te ver: ‘Enkel de politie mag de identiteit controleren.’

Drie interventies van de politie op één dag. Twee keer omdat een vluchteling gestolen had. Eén keer omdat een dief van vorige week herkend werd. In de Carrefour Market in Zeebrugge is het dagelijkse kost. ‘Het gaat telkens om etenswaren’, zegt uitbater Christof, die zijn achternaam niet in de krant wil. ‘Die mensen hebben honger, ik kan dat begrijpen. Maar zomaar komen stelen, dat kan niet. Op den duur ben ik meer winkeldetective dan zaakvoerder.’

Dus nam Christof een drastische beslissing: illegale vluchtelingen – het zijn vooral Noord-Afrikanen, geen oorlogsvluchtelingen – komen er even niet in. ‘Wie geen paspoort kan voorleggen, mag niet door de deur. Ik weet dat ik op kritiek zal stuiten, maar ik ben geen racist. Ik wil gewoon het beste voor mijn zaak.’

Kan niet

Toch kan dit niet zomaar, zegt de Privacycommissie. ‘Een particulier kan niet ­eisen dat iemand zijn paspoort geeft’, zegt voorzitter Willem Debeuckelaere. ‘Enkel de politie of een gerechtsdeurwaarder kan dat. De winkelier kan het wel altijd vragen, maar niet eisen. Hij mag wel iemand de toegang tot zijn handelszaak weigeren, maar dan moet er een gegronde reden voor zijn.’ Huidskleur en nationaliteit zijn voor alle duidelijkheid geen gegronde redenen; dan is er sprake van discriminatie.

Bij Carrefour beseffen ze dat. ‘Wij hebben de uitbater al gecontacteerd, en hem gezegd dat hij geen bevoegdheid heeft voor paspoortcontrole’, zegt woordvoerder Baptiste Van Outryve. ‘Maar we begrijpen zijn situatie ook. Dit is onhoudbaar, er was gisteren zelfs sprake van ­fysiek geweld. Als zaakvoerder mag hij dit ook aanpakken. Mensen die hij eerder al betrapte, mag hij persoonlijk weren uit zijn zaak. En als hij een dief op heterdaad betrapt, mag hij die vasthouden tot de ­politie komt.’

‘Bovendien: wij hebben al gemerkt dat een boodschap alleen al een groot ­afschrikeffect kan hebben. Filialen die last hebben van stelende jongeren, hangen soms ook in het groot uit: Rugzakcontrole. Dat helpt enorm. Dat gaan we deze man ook aanraden. Hij kan in het groot aankondigen: Paspoortcontrole. Ook al voert hij het niet uit, de boodschap alleen heeft allicht al een effect.’