Foto: mhb

Offerfeest stuurt eerste schooldag in de war

Het katholiek onderwijs vraagt aan onderwijsminister Hilde Crevits (CD&V) of het schooljaar niet beter op 4 september begint, omdat het islamitische Offerfeest dit jaar op 1 september valt.

Op het Scheppersinstituut in Antwerpen begint het schooljaar pas op maandag 4 september. Directrice Ann Paeschuyzen besliste om een pedagogische studiedag in te lassen op 1 september. ‘Het schoolteam zal aanwezig zijn, maar de leerlingen hoeven niet te komen’, zegt ze. ‘De ervaring leert dat slechts één derde van de leerlingen opdaagt als het Offerfeest is. En we willen dat álle leerlingen goed voorbereid aan het schooljaar beginnen.’

Het is een dilemma waar veel directeurs vandaag mee kampen. De meesten leggen voor de paasvakantie de planning vast voor het volgende schooljaar, maar het Offerfeest doorkruist de normale gang van zaken. Die islamitische feestdag valt dit jaar op de eerste schooldag.

Moslimleerlingen hebben wettelijk recht op verlof. Om hoeveel kinderen het precies gaat, is onduidelijk. Precies 59.733 leerlingen volgden vorig schooljaar islamonderwijs, maar daarin zitten niet de moslimleerlingen van de katholieke scholen. Wel kunnen we uit een steekproef van de KU Leuven concluderen dat ook daar minstens 50.000 moslimleerlingen de lessen volgen. Samen dus 110.000, of één op de tien. Maar in sommige Brusselse scholen is meer dan 90 procent van de leerlingen moslim.

En dus zitten de directeurs met de handen in het haar. ‘De groepsvorming, de kennismaking met de school, het eerste contact met de klastitularis en de andere klasgenoten, afspraken maken: het gebeurt allemaal op 1 september’, zegt Francis Van Caer, directeur van de Ursulinen in Mechelen. ‘Het zou bijzonder jammer zijn mocht een deel van de leerlingen die start missen.’

Eén vrije dag

Zelf weet hij nog niet hoe hij het probleem zal oplossen. Een tweede onthaal op maandag behoort tot de opties, maar dat is wel veel rompslomp. Samen met andere collega’s had Van Caer gehoopt dat minister van Onderwijs Hilde Crevits (CD&V) het hele schooljaar pas zou laten beginnen op 4 september. De koepel van de katholieke scholen speelde die vraag door naar de minister.

Ook het Gemeenschapsonderwijs vindt het zinvol om met alle onderwijsnetten samen een initiatief te nemen. Topvrouw Raymonda Verdyck zit vandaag met de minister samen om de kwestie te bespreken.

Maar Crevits nam gisteren meteen een duidelijk standpunt in. ‘Het schooljaar start sinds jaar en dag op 1 september’, zegt ze. ‘Scholen beschikken wel over één vrije dag. Wie een problematische start verwacht, kan uit respect voor de religieuze beleving van de leerlingen starten op maandag 4 september, zonder dat we daarvoor het schooljaar in heel Vlaanderen moeten verschuiven.’

Kansen hypothekeren

Van Caer vermoedt dat Crevits handelt uit vrees voor de publieke opinie. ‘Daardoor hypothekeren we wel de kansen van die leerlingen.’

Opvallend: de Moslimexecutieve, de spreekbuis van moslims in ons land, is zélf geen vragende partij. ‘Moslimleerlingen kunnen een dag verlof krijgen, maar als ouders het belangrijk vinden om hun kinderen naar school te sturen, kan dat evengoed’, zegt Mehmet Üstün, verantwoordelijk voor het departement Onderwijs. ‘Ik verwacht weinig problemen.’

Ook in 2006 – toen 1 september ook op een vrijdag viel – gingen stemmen op om de start van het schooljaar uit te stellen. Toenmalig minister van Onderwijs Frank Vandenbroucke (SP.A) ging daar niet op in.