Teletekst verdwijnt definitief: ‘Het einde van een tijdperk’

Na exact 36 jaar en 23 dagen zit het erop. De openbare omroep stopt na vandaag met Teletekst. De reden? In tijden van smartphones en nieuwe media werden de ooit zo populaire gepixelde pagina’s steeds minder geraadpleegd. ‘Dit is het einde van een tijdperk’, zegt oud-medewerkster Linda Van Crombruggen (56). ‘Maar wat hebben we hier mooie momenten beleefd.’

‘In het prille begin (op 8 mei 1980, nvdr.) waren we met zeven’, herinnert Linda Van Crombruggen zich. ‘Een jong en ongelooflijk gemotiveerd team dat een soort digitale tv avant la lettre maakte. Op dat moment waren er nog maar zo’n 10.000 toestellen in de omloop waarop Teletekst te raadplegen was, maar toch hadden we het gevoel dat de hele wereld naar ons keek.’

Drie dagen non-stop aan de telefoon

Een eerste bewijs van de groeiende populariteit van het medium kwam er in 1982, bij de gemeenteraadsverkiezingen. ‘We hadden toen nog maar 100 pagina’s en dat was een probleem’, aldus Van Crombruggen. ‘In Vlaanderen zijn er nu eenmaal heel wat meer dan 100 gemeenten en iedereen wilde de resultaten in zijn woonplaats op zijn tv-scherm zien verschijnen.’

‘Dat was trouwens een ongelooflijk werkstukje. We hadden nog geen automatisch systeem, we moesten echt elk cijfertje manueel intikken. Dat ging zo traag vooruit dat we een beroep deden op vrijwilligers. De mensen konden ons opbellen en zelf de resultaten van hun gemeente intikken. Die kwamen daarna dan enkele minuten lang in beeld. Ik weet nog dat we toen zoveel telefoontjes kregen dat we van zondagmiddag tot dinsdagavond non-stop aan de lijn hebben gehangen.’

30 man voltijds

Het succes bleef jaar na jaar groeien. Op het absolute hoogtepunt werkte er 30 man uitsluitend voor Teletekst en werden er per dag 1,2 à 1,3 miljoen pagina’s (Eén en Canvas samen, nvdr.). ‘Daar was een team van 30 man voltijds mee bezig.’

In 2005 kwam het keerpunt. Door de opkomst van sociale media, smartphones en nieuwssites werd het ‘antieke’ Teletekst steeds minder populair. In 2013 werden dagelijks nog maar 123.000 pagina’s opgevraagd. ‘Er is ook geen echt apart team meer voor, nu is het onderhoud in handen van de online redactie van de VRT.’

Foute lottocijfers

De populairste pagina’s waren ongetwijfeld die met de sport- en voetbaluitslagen. Kort gevolgd door de pagina met de resultaten van de Lotto-trekking. ‘Ik zal nooit vergeten dat we daarbij eens in de fout gegaan zijn. We hebben ooit eens de cijfers van de test-trekking gepubliceerd in plaats van de echte winnende cijfers. Tegen dat we dat doorhadden, had de vermeende winnaar al een deel van zijn winst opgesoupeerd. Sindsdien zijn de regels strenger geworden en worden de cijfers gebracht door een gerechtsdeurwaarder.’

200 klachten

Linda Van Crombruggen omschrijft de laatste dag van Teletekst als ‘het einde van een tijdperk’. ‘De sterkte van het medium lag in zijn eenvoud. Iedereen wist waar hij wat kon vinden. Ik denk dat het ook wel gemist zal worden.’ Dat blijkt volgens de medewerkster ook uit het feit dat de openbare omroep al ongeveer 200 klachten heeft gekregen over de stopzetting van Teletekst. ’En zo’n aantal is uitzonderlijk.’