• Inwoners van Zeebrugge brengen kledij en voedsel naar asielzoekers.

Politie Zeebrugge schreef nummers op handen asielzoekers: ‘We gebruiken nu ziekenhuisbandjes’

Tot vorige week kregen asielzoekers in Zeebrugge een nummer op hun hand geschreven. ‘We zagen zelf ook wel in dat er betere alternatieven zijn’, reageert Philippe Tankrey van de Brugse politie.

‘Een delegatie van Vriendschap Zonder Grenzen, actiegroep van de PVDA, is geschokt door wat zij in Zeebrugge heeft vastgesteld’, klinkt het in een mededeling van de politieke partij. ‘Vluchtelingen worden er gemarkeerd, net zoals bij runderen wordt gedaan. Ze hebben allemaal een nummer op hun hand dat de politie aanbracht met onuitwisbare inkt.’

De markering is volgens de verantwoordelijke van Vriendschap Zonder Grenzen, Loïc Fraiture, ‘onaanvaardbaar en choquerend’, waar ze ook voor dient.

‘Laat ons een ding duidelijk stellen: het is om louter administratieve redenen dat deze asielzoekers tot een week geleden een nummer op hun hand geschreven kregen’, reageert Philippe Tankrey van de Brugse politie. ‘Als die mensen hier komen, hebben ze negen kansen op tien geen papieren bij en spreken ze geen enkele taal die wij verstaan. Dat maakt communiceren zo goed als onmogelijk. Bovendien komen ze vaak in groepen van twintig man of meer binnen: dan moet je toch iets van orde scheppen?’

Dat de nummers organisatorisch hun werk doen, betekent uiteraard nog niet dat op de huid van een asielzoeker schrijven een goed idee is, geeft Tankrey toe. ‘Wij hebben ook wel ingezien dat op mensen schrijven niet de beste oplossing is. Al was het niet met “onuitwisbare inkt” maar met een gewone viltstift. We werken nu met ziekenhuisbandjes, waarop een nummer staat. Dat nummer linkt naar een dossier waar - uiteraard - de naam van die persoon opstaat. Dat nummer is een zeer efficiënte maar tijdelijke oplossing.’

Slaapzakken op het stort

In hun mededeling hekelde de actiegroep van de PVDA ook de vernietiging van goederen van asielzoekers, zoals slaapzakken, zeilen, lakens en familiefoto’s. De burgemeester van Brugge, Renaat Landuyt (SP.A), reageerde in Het Laatste Nieuws bijzonder bitsig op deze beschuldigingen: ‘Wij gooien geen persoonlijke bezittingen in de vuilniskar, enkel wat vrijwilligers en hulpverleners uitdelen. De mensen van de reinigingsdiensten en de politie doen hun werk zeer netjes.’

Verschillende hulporganisaties overwegen om een klacht in te dienen.