‘Ik geloof niet in blunders, alleen in mensen met een andere smaak'

Nathalie Vleeschouwer heeft sinds 2011 naast het zwangerschapslabel Fragile ook een collectie vrouwenkleding onder haar eigen naam. Naast de vier winkels in Antwerpen, Gent, Knokke-Heist en Lier krijgt het merk er vanaf vandaag ook een online shop bij. De modeontwerpster over haar stijlgeheimen.

Wat was recent je beste aankoop?

‘Een handtas van Balenciaga. Ik kan me elke dag kleden in mijn eigen collecties. Daardoor geniet ik extra van de aankoop van een handtas of een mooi paar schoenen.’

Welk kledingstuk zul je nooit weggooien?

‘Ik vind kleding wegdoen moeilijk en ik word er niet beter in met de jaren. Gelukkig heb ik twee grote dochters die ook fan zijn van de collecties en graag in mijn kasten komen neuzen. Op die manier verdwijnt er dus wel wat.’

Wat was je eerste designerstuk? 

‘Eind jaren tachtig kocht ik een dubbele jas van Dolce & Gabbana in een mooi donkerblauw, heel oversized. Het waren echt twee jassen overeen: een vest met col-revers en een echte mantel met col-châle. Op de duur was ik dat grote volume moe en heb ik ze losgemaakt van elkaar en apart nog jaren verder gedragen.’

Welke kleur komt het vaakst terug in je kleerkast?

‘Wie mijn collecties kent, weet dat kleur troef is en er elk seizoen heel veel kleuren te vinden zijn. Dat reflecteert zich ook in mijn kledingkast. Deze winter vermoed ik dat je me veel in currygeel en kaneelbruin zal zien, twee prachtige kleuren die een hoofdrol kregen in de wintercollectie.’

De meest waardevolle stijltip die je ooit kreeg?

‘Veel klanten en vriendinnen komen vaak naar mij met de vraag om stijltips en stijladvies, hoewel ik zelf niet zozeer geloof in tips & tricks. Elke persoonlijkheid is zo anders. Wel heb ik altijd deze quote van Yves Saint Laurent onthouden: over the years I have learned that what is important in a dress is the woman who is wearing it. Dat geldt voor mij ook. Ik ontwerp niet voor de mode en volg geen trendrapporten. Ik ontwerp voor vrouwen zoals mezelf die zich gewoon graag mooi kleden, in lijn met hun eigen persoonlijkheid.’

Wie is je grootste stijlicoon?

‘Ik trek me hard op aan de andere Belgische modeontwerpers. Ik vind het een eer om als Belg zoveel sterke collega’s te hebben die wereldbekend zijn, dat werkt motiverend en inspirerend. Vooral de laatste collecties van Dries Van Noten vind ik prachtig. Ook op zakelijk vlak heb ik het grootste respect voor hem.’

Wat is je grootste modeblunder?

‘Ik geloof niet in blunders, alleen in mensen met een andere smaak.’

Wie is je favoriete ontwerper?

‘Als ontwerper vind ik het onnatuurlijk om me vast te pinnen op één ontwerper als voorbeeld. Mode is altijd in beweging, waardoor veel ontwerpers door uiteenlopende fases gaan. Soms haak ik daardoor enkele seizoenen af bij bepaalde ontwerpers, om later weer blij verrast te worden.’

Wat is je favoriete kledingwinkel of mode-adresje?

‘Is het raar om zeggen dat ik fier ben op onze eigen winkels? Mijn man is verantwoordelijk voor de winkelinrichting en hij slaagt er telkens in om de eigenheid van elk pand te combineren met onze eigen herkenbare huisstijl. Voor Fragile is dat een gezellige stijl met veel warme kleuren en aaibare materialen waardoor je je meteen welkom voelt. Voor de Nathalie Vleeschouwer winkels is het witter en strakker, zodat de collecties zelf optimaal uitkomen.’

In welk kledingstuk zullen we je nooit zien?

‘Een tutu en een salopette. Die verpersoonlijken voor mij de extreme uitersten van vrouwelijkheid en elegantie. Ik houd de boot graag ergens in het midden, waar vrouwelijke rondingen gezien mogen worden, maar het toch ook elegant blijft.’