cijfer van de dag - 32.275

Mos heeft meer genen dan mens

Een doodeenvoudig mosplantje heeft 32.275 genen, zo telden de wetenschappers. Dat is pakweg tienduizend genen meer dan je nodig hebt om een mens te bouwen en draaiende te houden.

Twee van de negen onderzoekers die het receptenboek voor het mos nauwkeurig in kaart hebben gebracht, zijn Vlamingen: Yves Van de Peer en Stephane Rombauts van het Vlaams Instituut voor Biotechnologie.

Veel genen

Wat moet een nederig mosplantje met al die genen?

Daar zijn redenen voor, zegt Van de Peer. Om te beginnen kunnen planten niet weglopen. Zij moeten zich tegen vijanden verdedigen door allerlei afweerstoffen te maken, voor elke vijand weer een andere, en door te luisteren naar de stoffen die ...